北京时间1月24日晚,第一届欧洲国家联赛(UEFA Nations League)的分组抽签在瑞士洛桑完成。这也意味着,普拉蒂尼领导下的欧足联历经七年谋划后推出的欧洲国家联赛正式步入运行正轨。欧洲国家联赛作为新生事物,尚未为人们所熟知。今天我们就一起来了解一下这个被誉为“国际足球友谊赛拯救者”的新生联赛。

欧洲国家联赛由欧足联主办,每两年举行一届。赛制类似于各国职业联赛,只是参赛者变成了国家队。在欧洲国家联赛中,欧洲的所有国家根据欧足联评定的系数高低分别参与由A到D四个级别的联赛,而后在每个级别的联赛中,参与本级联赛的所有球队又被分成3-4个小组。这样的分级方法,保证了每支队伍在联赛内与实力相当的对手交锋。实行这样分级制度的欧洲国家联赛的比赛,也将比欧洲杯预选赛和世界杯欧洲区预选赛更加旗鼓相当。

根据联赛规则,水平最高的A级联赛的4个小组第一将获得参与决赛阶段比赛的资格,以决出欧洲国家联赛冠军。第一届欧洲国家联赛的决赛阶段将于2019年6月展开,由半决赛、三四名决赛和决赛构成。欧足联将于2018年12月从参与决赛阶段的四个国家中指定一个作为决赛阶段的东道主。

同时,各级联赛间存在升降级机制。每届赛事结束后,B、C、D三个联赛每个联赛中的各小组第一均升级至上一级别联赛;而A、B、C三个联赛每个联赛中的各小组垫底球队则均降级至下一级别联赛。

此外,每个级别联赛中都将有一支球队拿到直接晋级欧洲杯决赛圈的名额(具体产生方法将在下文详细介绍)。

如今在整个欧洲,各国球队对于国际足球赛事(特别是赛期夹杂于紧张国内联赛赛程中的友谊赛)兴趣持续降低。从球员个人角度来看,一旦球员参与各大锦标赛资格赛时受伤,他们所在的俱乐部普遍会非常不满。因此,征战在优胜劣汰的高级联赛中的高水平球员们往往会为避免因伤遭俱乐部冷遇而选择自保,放弃参加国际赛事,和自己的俱乐部待在一起。

在这样的情况下,欧足联决心将这些友谊赛整合起来形成欧洲国家联赛。尽管性质仍是友谊赛而非竞赛,但凭借欧足联赋予的特殊奖励(四支球队可以在明年下半年开始的欧洲杯预选赛开始之前拿到2020年欧洲杯外卡),欧洲国家联赛将具有相当的吸引力,从而有望唤起欧洲各队参与国际赛事的积极性。这也是它被称为“国际足球友谊赛拯救者”的原因。

根据国际足联排名,欧足联旗下的55支国家队按照排名由高到低的顺序分成A、B、C、D四级联赛。经过24日的抽签,每级联赛的分组情况也已新鲜出炉。以下是详细信息:

排名25-39位的球队参与C级联赛。这15支球队根据抽签被分为4个小组,其中一个小组有3支球队,其余三个小组每组4支球队。

此前,根据欧洲杯规则,预选赛中10个小组每个小组的前两名直接晋级决赛圈,之后由小组第三名们争夺剩下的四个晋级名额(共24支队伍晋级决赛圈)。这样的规则因欧洲国家联赛的诞生而作出了调整:在保持欧洲杯预选赛各组前两名共20支队伍直接晋级的同时,剩下的4支队伍从欧洲国家联赛各级别联赛中产生。具体方法是,各个级别联赛中的各小组第一进行本联赛内的附加赛,进而角逐出一个“小组第一中的第一”,拿到分配给本级别联赛的那个欧洲杯决赛圈名额。这样,四个级别联赛分别产生的“小组第一中的第一”各自拿到一张外卡,成为剩下的(欧洲杯预选赛外)四支拿到欧洲杯决赛圈门票的球队。

这里有一点复杂的补充规则是,如果某个小组第一已经通过传统渠道(参与欧洲杯预选赛)获得晋级资格,那么将由该队所在小组的第二名参与本级别联赛内的附加赛。

抽签完成后,欧足联将尽快确认联赛具体的开幕日期以及比赛日期。下面列出的是各比赛周的时间安排。值得注意的是,虽然A级联赛和B级联赛只安排了4个比赛周,但是他们要在其它时间参与一些与其他各洲球队之间进行的国际友谊赛。

近年来,几大主要锦标赛之外的国际足球赛事亟待振奋。即使是在主要锦标赛事的预选赛中,由于出现了很多实力悬殊的对决,比赛渐趋无趣。在这样的窘境下,欧洲国家联赛的推出为旧有模式下乏善可陈的友谊赛事注入了新的激情与活力。同时,相比以往在世界杯与欧洲杯的间隔年中举行的夏季常规赛事,即将在明年六月上演的欧洲国家联赛决赛阶段显然更具吸引力。

除了这些,欧洲国家联赛提供的欧洲杯决赛圈外卡对于所有联赛都是一种诱惑,这样的福利能够保证每一位经理人都认真对待这一新生联赛。而升降级制度则为联赛增添了不少戏剧性。

此外,欧洲国家联赛的最大受益者将很可能是那些实力较弱的欧洲球队。这些鱼腩球队终于有机会走出在大赛资格赛赛场上屡战屡败的阴影,转而在欧洲国家联赛的低级别联赛中与实力相当的对手展开竞争。一旦他们通过自己的努力成为本级别联赛中的佼佼者,就可以得到巨大的联赛福利实现逆袭—直升欧洲杯决赛圈。

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