经过长达14个月的厮杀,参加2008欧洲杯决赛圈的16支球队全部产生。除了英格兰队之外,其他欧洲传统强队悉数晋级。其中德国队连续第10次打入正赛,是目前为止参加欧洲杯决赛阶段次数最多的国家。在已经结束的12届欧洲杯中,先后决出过9个冠军,除了前苏联和丹麦队之外,其他昔日冠军球队全部入围决赛,而奥地利、波兰则是首次晋级正赛。纵观整个预选赛,值得回味之处颇多,我们不妨一起回忆一番。

这组进程颇为热闹。葡萄牙、塞尔维亚领跑的局面并没维持到最后,尤其是葡萄牙球队伤兵累累、斯科拉里帅位动荡,更闹出因打人而被禁赛的丑闻,球队一度三轮不胜,如果不是前半程领先优势太大,笑到最后的是不是他们还真不好说。葡萄牙跟斯科拉里已经度过了蜜月期,在人员变动不是特别大的情况,平均年龄不是很大的球队反而露出一股老态之气。最终,斯科拉里不得不拿出三年前那套半军事化的管理办法才度过难关,结果也只是主场0比0堪堪出线而已。纵有克里斯蒂亚诺、德科等知名球星压阵,欧洲杯决赛前景也着实不好说。

反倒值得表扬的是波兰队,经过世界杯惨败后,10次冲击欧洲杯决赛未果的东欧劲旅终于历史上第一次进入欧洲杯正赛。世界杯后执教的荷兰老帅本哈克的居功至伟,他知人擅用,重用在桑坦德打不上主力的斯莫拉雷克,最终在对比利时的生死战中独中二员,提前出线。全场数万球迷起立向本哈克致敬,波兰足协也把跟荷兰人的合同延长到了2010年世界杯之后。

塞黑并没摆脱世界杯惨败小组被淘汰的阴影,教练不稳定,队员不团结,仍是这支球队战绩不佳的主要因素,萨维切维奇途中下课,由西班牙人克莱门特接手,但结局是一样的,在最需要冲刺得分的关键时刻,塞黑习惯性的掉了链子。

此组进程堪用跌踏起伏来形容,世界冠军意大利的命运随着法国、苏格兰各自胜负不同而此时悲又彼时喜。多纳多尼其实有很多理由为自己辩解,比如托蒂、内斯塔退出国家队,球员不能将世界杯夺冠的4231阵型发扬关大,加上首次亮相败给法国,第二场平立陶宛,换来一个坏印象,多纳多尼一度深陷囹圄。好在关键时刻,还是意大利人骨子透着的坚韧挽救了自己,在掌握主动权的情况下,在格拉斯哥2-1擒下苏格兰,提前出线。但这能说现在的意大利国家队没有问题吗?当然不是。一直闻名世界的防守体系问题最大,卡纳瓦罗渐已老迈,内斯塔退役,马特拉奇忽冷忽热,还长期受伤,巴扎利毛躁,时有错误犯出,怎堪大用。世界杯上,里皮改变了世界普遍对意大利注重防守的看法,到了多纳多尼这一代,简直进攻成了他们与其他球队周旋的“绝招”,9个失球比小组第二的5个多出不少。意大利以往的“最强”和“最弱”在本届预选赛中换位。

世界杯救了多梅内克,这个法国的巴斯克人有了理由继续将自己的“固执”坚持下去。这种固执只是体现在用人上,如果不是马克莱莱一度退出、维埃拉受伤,多梅内克恨不得就用世界杯时的阵容来对付欧洲杯。但是,这种不论状态的用人弊端很快在漫长预选赛中显现出来,数场比赛都是小胜,主客两负苏格兰。这终于给了多梅内克下手改革的决心,开始大肆使用纳斯里、本泽马、本-阿尔法等数位法甲新星,招回阿内尔克,就连库佩做了多年的主力门将位置也被拿下,加上马克莱莱回归,法国有惊无险的小组出线。

苏格兰、乌克兰有什么可怪的呢?要怪只能怪被分在综合实力最强大的一个小组。苏格兰主客双杀法国,之所以没有出线说白了还是实力有缺陷,缺乏对弱队时的拿分能力,他们能在主场战胜法国,也可以在客场输给立陶宛、格鲁吉亚、乌克兰,也注定他们和乌克兰一样只能是黑马,还是没有小组出线的黑马。

希腊队应该庆幸被在了整体实力并不是很强大的C组,10场比赛只是主场1比4输给土耳其一场,快刀斩乱麻的提前两轮出线。雷哈格尓在错过世界杯后,破釜沉舟的重新开始了球队“改革”,不少欧洲杯夺冠主力扎戈拉基斯、巴西纳斯等主力逐渐退出国家队,扶正查里斯特亚斯,重拾整体攻防,换来了欧洲杯出线权。

土耳其一如以往,该赢的赢不了,不该赢的总是能赢。他们既可以客场4比1大胜希腊,也可以战平弱旅摩尔多瓦、马耳他,但毕竟整体实力犹在,尤其是最后两轮重用状态不错的尼哈特,两战连胜,尤其是战胜挪威,一举也奠定出线之路。不过,可以肯定的是,如果照小组赛这么大土耳其几乎不可能重复他们在02年世界杯时的辉煌。

该小组整体实力也不甚强。世界杯战绩不错的强队换帅大都经历了阵痛,例外就是德国队。事实上,尽管德甲联赛下滑已不是正争的事实,但德国国家队却在1996年欧洲杯经历11年的阵痛后,重新恢复了元气。而目前这支德国队的主力大都是96一代。除了勒夫,比埃尓霍夫、科普克、萨默尔都在球队中担任职务。在这样一支精英团队配合下,勒夫打出了德国教练接手国家队后的最高胜率。虽然提前出线后,由于队员伤病,练兵等目的德国最后只是居于小组第二,但贝肯鲍尔说:“这支德国队能夺得欧洲杯。”德国甚至已经提前公布了球队夺得欧洲杯每名球员可以分到的奖金数字-25万欧元!!

这几届大赛,捷克队在老帅布卢克纳的率领下以当年世青赛班底为基础组建足球,而且越来越稳定。除了只是输给德国,平爱尔兰和威尔士一场之外,其余比赛悉数拿下,这种发挥稳定性的球队是非常容易在预选赛这样的长期赛制中笑到最后的。令人称奇的是,即使内德维德世界杯后退出了国家,即使很多场比赛队中最大的明星也只是切赫、加拉塞克,但就是靠着一帮“草根”球员还是出线了。不过该队的问题也着实不小,锋线只有巴罗什、科勒可用,甚至像上届欧洲杯海因策那样的替补都没有。

整个预选赛阶段唯一一支与决赛阶段无缘的强队来自该小组–英格兰队。还真不像意大利主帅多纳多尼没打好有那么多借口,麦克拉伦是一点借口都没有。英格兰被淘汰输了三场球,但真正对最终结局产生影响的是两场比赛。一是,主场平了鱼腩马其顿,剩下就是最后一场不敌克罗地亚。前一场是直接把小组主动权交给克罗地亚、俄罗斯的关键,也是球队由盛转衰的战略,后一场的意义则不言而喻,以色列人辛辛苦苦“贡献”上来的机会,却直接被自己挥霍,导致小组出局,在俄罗斯人失手以色列仅仅三天后,英格兰人一下也从高峰跌倒了谷底,而且是再也没有攀援的机会。至于客场输给克罗地亚、俄罗斯,纵览其他小组赛事,这样的比赛不是不可以输,但问题是这支英格兰队在机会面前没有意大利、德国那样的关键战能力。以往英格兰被淘汰的比赛纵使是输,也大都是站着死,令人扼腕叹息,同情者众。而这次,却是窝窝囔囔,输的体无完肤。归根结底,马克拉伦的球队缺少的是以往那种破釜沉舟,决一死战的精神和气质。孰之过?麦克拉伦肯定是替罪羊,但英足总,英超联赛也难逃其责。最终倒霉的还是球迷,毕竟少了英格兰的大赛总让人觉得不是那么有滋味。

希丁克真是一个有着魔力的教练,输给以色列,最后竟靠着英格兰主场败给克罗地亚出线,也印证了卡佩罗那句话,“足球并不是只靠实力就足够。”运气同样也很重要。

这个组的过程中,西班牙一度怎么也跟“预选赛之王”挂不上联系。平冰岛,输北爱,输瑞典,老帅阿拉贡内斯世界杯后重新确立的以技术为主的打法遭遇重大挫折,小组出线一度都成了难题。关键时刻,老头顶住压力,力排众议以瓦伦西亚帮为班底辅以巴萨中场双星和皇马球员,最后一口气3连胜,而且是战胜3个出线竞争对手丹麦、瑞典和北爱尔兰,晋级正赛。而采用哈维、伊涅斯塔、法布雷加斯的技术流球员的西班牙也有理由让人相信,在明年的欧洲杯赛场上,他们是最有观赏性的球队,哪怕和以往一样,最后难取佳绩。此外,他们在对丹麦一役连续传球27脚由拉莫斯打进的一球,也堪称整个预选赛阶段最佳进球之一。该组的瑞典队最终压倒丹麦、北爱出局不是新闻,但需要看到相比上届欧洲杯,甚至世界杯时,这支拉德贝克率领的球队实力下滑也是事实,个人技术出众的伊布游离于整体战术之外,解决不好整体和个人的关系,瑞典队前途堪忧。

在经历了7年的低潮期后,罗马尼亚终于迎来了哈吉时代后的又一个新篇章。齐沃、穆图、孔特拉领衔一代开始逐渐挑起大梁。他们跟荷兰一个小组,却对橙衣军团保持不败,唯一的一场失利只是输给保加利亚,而且那场比赛队内主力因为禁赛,受伤等原因不能出场的竟达5人之多。14个月的预选赛,罗马尼亚世界排名已经从最低时35位上升到了第12位,齐沃谈到欧洲杯决赛时说:“我们知道,我们可以做到。为了出线年很值。”

巴斯滕的荷兰队没有变,因为尽管德国世界杯他交出的答卷只能说是一般,但大规模更换球员的,甚至有点刚愎自用的用人态度没有变。他先是坚持不把范尼重新召入国家队,转而使用亨特拉尔、巴贝尓等一干新秀,在输给罗马尼亚后不得不重新考虑召入范尼、西多夫等老将。为什么?因为人员换来换去,巴斯滕发现真正好用的球员还是老人,范尼重回国家队之前,荷兰队没有一场进球超过3个,整个预选赛阶段竞胜球最多的只是3比0胜白俄罗斯,而且只有一场。对于一向以进攻著称的荷兰队来说,在巴斯滕的荷兰队身上几乎见不到。做为球员、巴斯滕是叱诧风云的一个人物,但做为教练他要想取得球员时代的成绩,还有很多路要走。

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